Elles se mettent nues pour nous PHOTOS CÉLÉBRITÉS

Danica Patrick

Danica Sue Patrickest une pilote automobileaméricaine. Elle dispute depuis l'année 2005 le championnat américain demonoplaces IndyCar Series. Elle est rentrée en 2008 dans l'histoire dusport automobile en devenant la première femme à remporter une course d'IndyCar,ce qui constitue aussi une première parmi les championnats majeurs demonoplaces. Auparavant, elle était devenue en 2005 la première femme à mener les500 miles d'Indianapolis. Danica Patrick a débuté son parcours sportif en 1992par le karting. Après plusieurs succès nationaux, elle part en Angleterre en1998, où elle entame sa carrière automobile proprement dite. Elle se faitremarquer en 2000 en terminant 2e du prestigieux Formula Ford Festival deBrands Hatch. Danica retourne alors aux États-Unis où l'ancien pilote BobbyRahal, reconverti en tant que directeur d'écurie, la prend sous son aile. Aprèsavoir disputé le championnat de Barber Dodge Pro Series en 2002, ellepasse en 2003 dans le championnat de Formule Atlantic, l'antichambre duChamp Car. Au sein de l'écurie de Bobby Rahal et David Letterman, Danica se metcette année-là en évidence par ses belles prestations en piste, mais égalementpar une série de photos pour un magasine masculin qui contribuent à sa notoriéténaissante. Toujours en Formule Atlantic en 2004, elle termine troisièmedu championnat, mais sans la moindre victoire au compteur. En 2005, la carrièrede Danica Patrick passe à la vitesse supérieure lorsqu'elle intègre lechampionnat IndyCar, toujours pour le compte de l'écurie Rahal-Letterman.Après un début de saison discret, Danica fait parler d'elle dès les premiersessais libres des 500 Miles d'Indianapolis début mai. Comptant parmi lesplus rapides en piste, elle devient rapidement l'attraction majeure du public etdes médias, y compris des médias généralistes. Elle offre ainsi à son écuriemais également à l'ensemble de la discipline une exposition médiatiqueinespérée. On parle alors aux États-Unis de Danica-mania. Qualifiée en quatrièmeplace sur la grille (la meilleure performance d'une femme pilote àIndianapolis), Danica ne déçoit pas durant la course, puisque malgré quelqueserreurs, elle termine à la quatrième place finale, après avoir réalisé l'exploitde mener l'épreuve (une première historique pour une femme pilote à l'Indy 500)jusqu’à quelques tours de l'arrivée. Au lendemain de l'épreuve, elle estlogiquement élue meilleure débutante de l'année (Rookie of the year), etcontinue de faire la une des publications nationales les plus prestigieuses(notamment Sports Illustrated), éclipsant totalement Dan Wheldon, levainqueur de l'épreuve. Revers de la notoriété, ses performances sont égalementcritiquées: le pilote Robby Gordon lui reproche ainsi d'être favorisée par lerèglement technique de l'IRL dans lequel les voitures sont pesées en l'absencedu pilote. Danica bénéficierait donc de l'avantage d'être plus légère que sesprincipaux concurrents. Lire la suite